Vivendo em uma sociedade ocidental moderna, vivemos em uma sociedade que discrimina com base no gênero, entre (muitas) outras coisas. Isto não é uma opinião; é um fato. E tem sido demonstrado muitas vezes que uma sociedade mais justa e menos divisora ​​seria benéfica para todos, não apenas para grupos específicos que enfrentam a opressão. No entanto, a atual tendência neoliberal de instruir os grupos marginalizados a “ter mais confiança” e se tornarem fortalecidos não o cortará. Precisamos de maneiras mais inteligentes e críticas para falar sobre confiança.

É de se admirar que os indivíduos se sintam inseguros numa sociedade que nos ensina desde o nascimento que somos gordos demais, magros demais, barulhentos demais, calmos demais, intensos demais, ambiciosos demais, ambiciosos demais, sexuais demais, frígidos demais, demais? pobre, rico demais, feio demais, inteligente demais, burro demais, feminino demais, viril demais ou demais. De um jeito ou de outro, aprendemos que não somos bons o suficiente, como somos. Este não é um infeliz acidente: grupos oprimidos sempre foram mantidos pela cultura dominante minando sua autoestima e autodeterminação e incutindo-os com os valores e prioridades da cultura ou grupo dominante.

Através da mídia, da publicidade, da pornografia, das interações sociais, das expectativas do local de trabalho e das imagens cotidianas de nossa sociedade obcecada por imagens, entramos em contato com os ideais e expectativas que devemos “cumprir”. Grande parte desse contato ocorre fora de nossa capacidade de processamento consciente e entra profundamente em nossas expectativas subconscientes para nós mesmos e para os outros. Podemos até mesmo encontrar a nós mesmos perpetuando normas que nós mesmos achamos estressantes ou supressivas – na verdade, estamos mais propensos a julgar os outros por não atender às expectativas com as quais nós mesmos estamos lutando. Por exemplo, a pesquisa Youth 2012 Health and Wellbeing of New Zealand Secondary School Students (Alunos da Escola Secundária da Nova Zelândia, 2012) constatou que 33,2% das mulheres jovens foram questionadas sobre seu peso por seus próprios familiares. O resultado de todas essas influências é que é notável encontrar uma mulher que não seja afetada por sentimentos de falta de confiança.

Dentro dessa matriz de influências, somos então informados de que “deveríamos” estar mais confiantes. Essa confiança só exige um pouco de autoconfiança, e bam! Você está lá. Diga alguns mantras, leia alguns livros de autoajuda, calce seus saltos altos e siga em frente. E se você está com falta de confiança, bem, isso é apenas mais uma coisa para se criticar. Sentindo-se confiante ainda?

Enquadrar a falta de confiança como uma questão individual e pessoal é uma técnica testada e comprovada para evitar a responsabilidade social pela experiência do indivíduo. Fazer com que as pessoas se sintam como um fracasso pessoal as impede de fazer perguntas difíceis.

A socióloga feminista Laura Favaro escreve como “[a] promoção da autoconfiança surgiu como o local para modos de regulação ampliados, intensificados e mais insidiosos, frequentemente liderados por aquelas próprias instituições investidas em insegurança das mulheres”. Em outras palavras, em nossa momento atual da história, as injunções à confiança nas mulheres são populares com as forças culturais que minam a confiança e a autoconfiança. Ela dá o exemplo da edição de janeiro de 2015 da revista Elle, que mostrava Kim Kardashian em cuecas sensuais comendo o creme de um cupcake, com a manchete “A questão da confiança: um guia inteligente de autoconfiança”. A hipocrisia da confiança “encorajadora” ao mesmo tempo em que empurra ideais de gênero estreitos e inatingíveis é impressionante. * Cue Alanis Morissette *

A confiança é uma coisa maravilhosa: é a sensação de estar seguro de si mesmo, sem ameaças e cheio de apreço e confiança no que você traz para uma situação. É a sensação de ser bom o suficiente. Claro que queremos encorajá-lo um ao outro. Mas se nós, de maneira impensada, repetirmos os pedidos de confiança individual ao estilo de revista, nos unimos ao jogo de esconder todos os discursos, instituições, sistemas e estruturas desigual de gênero que estão minando nossa confiança e nos dando um senso válido de ameaça o tempo todo. .

Exortações bem-intencionadas para que as mulheres descubram sua confiança muitas vezes moldam a confiança como apenas outra coisa que elas precisam aprender, praticar e fazer. Mas quando olhamos para crianças pequenas, podemos ver uma autoconfiança bonita e natural (exceto o trauma em uma idade jovem). Avanço rápido de alguns anos, e um terço das mulheres jovens (31,6%) em Aotearoa Nova Zelândia encontram-se infelizes ou muito infelizes com o seu peso, com os níveis de infelicidade aumentando nos últimos anos da escola secundária (NZ Youth Health Pesquisa 2012). Observando os adolescentes, podemos ver como nossa confiança se torna mascarada à medida que nos internalizamos e lutamos para nos adaptar às pressões e demandas de uma sociedade com desigualdade de gênero. O que é necessário não é aprender, ou esforço individual, mas desaprender, através da transformação crítica e prática das forças ativas que nos enchem de insegurança e autoconfiança.

Uma solução é aumentar a educação para a conscientização da mídia nas escolas de ensino médio: os adolescentes podem ser incentivados a examinar uma campanha publicitária como a série “Ame seu Corpo”. Essas propagandas são um ótimo exemplo de organização, por um lado, ostensivamente, dando confiança, enquanto, por outro, operando para miná-la ainda mais. Apresentando uma gama marginalmente mais ampla de formas de corpo (lisas, brilhantes, uniformemente coloridas, juvenis) do que o habitual, os anúncios estimulam os espectadores a amar seus corpos – com o objetivo de vender produtos para regulamentar esses corpos para se adequarem aos ideais femininos. Os estudantes poderiam discutir como a aparência ainda é mostrada como a parte mais importante de ser mulher, e como a Dove é de propriedade da Unilever, a mesma empresa que cria o desodorante Lynx, notória por sua publicidade sexista desagradável.

Por isso, não é suficiente incentivar a confiança: precisamos encorajar conversas e ações contra o que foi feito à nossa confiança natural e trabalhar para desmantelar essas forças. Isso exige esforço, porque, uma vez que um grupo ou um gênero tenha sido destituído de poder e forçado a não se sentir suficientemente bem, será mais provável que eles procurem exemplos de como ser, se sintam ameaçados e estressados ​​e absorvam ainda mais o miríade de influências exigentes e negativas que nossa sociedade oferece.

É aqui que o risco pode acontecer, porque é um negócio arriscado desafiar normas culturais profundas e poderosas. É muito mais popular, e “legal”, aparentemente encorajar do que fazer um relato crítico. Para ir contra um fluxo dominante, uma pessoa precisa arriscar não ser amada. As pessoas vão acusá-los de serem negativos, deprimentes, inconstrutivos e difíceis. Mas certamente a coisa mais otimista que alguém pode fazer é acreditar que todas as pessoas, não importa onde estejam em termos de gênero, são inteligentes o suficiente para viver suas vidas sem doutrinação constante sobre como ser, sentir, agir, fazer e se comportar. Podemos nos arriscar a criticar nessa base?

A confiança não é apenas um empreendimento pessoal intencional, e enquadrá-la como tal é injusto para aqueles que sofrem múltiplos ataques simultâneos ao seu bem-estar e autoconfiança: com base na renda, raça, habilidades corporais, inteligência, sexualidade ou gênero.

É, no entanto, nosso estado natural como crianças, e é eclipsado pelas forças ativas da sociedade desigual em termos de gênero em que vivemos. Para avançar, precisamos sentir a dor coletiva que foi infligida por normas sociais ultrapassadas. um desafio, na verdade, quando formas dominantes de masculinidade valorizam um estado tão distante do sentimento quanto possível. Somente destruindo inteligentemente e gentilmente essas influências – sejam elas na mídia, comentários de colegas de trabalho ou entes queridos, injustiça estrutural como pagamento desigual ou representação injusta em posições de poder – seremos capazes de criar um ambiente que liberte e encoraje cada confiança natural da pessoa.